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I DEFINITION DE LA HOULE.

 

La houle est constituée par un ensemble d'ondes à la surface de la mer. La houle est un mouvement oscillatoire des couches superficielles de l'eau due au frottement du vent sur la surface. L'onde « court » sur l'eau et quand elle passe l'eau reste immobile. Prenons pour exemple un bouchon de liège que l'on place dans une bassine d'eau, on y jette un solide d'une certaine masse, ce qui crée des ondes à la surface de l'eau. Cependant le bouchon n'est pas déporté puisque les particules d'eau se déplacent uniquement verticalement. 

1_mouvement des particules au passage d'un train de houle

En pleine mer au passage des vagues, les particules liquides décrivent sur place un mouvement orbital, plus ou moins circulaire. Le diamètre de cet orbite est égale à la hauteur de l'onde (même si le mouvement se fait sentir jusqu'à une profondeur égale à une demi- longueur d'onde).                                                                         .                          

2_Caractéristiques de la houle

La houle est caractérisée par plusieurs critères qui la constituent : 

*      la hauteur de la vague ou (amplitude) qui se définie par la distance comprise entre un sommet ou (crête) et le niveau de la mer, notée A (exprimée en mètres).

*      La longueur d'onde qui est égale à la distance entre deux crêtes ou deux creux consécutifs, notée λ (exprimée en mètres).

*      Le rapport de la hauteur sur la longueur correspond à la cambrure (unité arbitraire).

*       La période notée T qui mesure le temps écoulé entre le passage de deux crêtes consécutives au même point (exprimée en secondes).

*      La fréquence notée 1/T qui est le nombre de train de houle passant un point fixe en 1 seconde (exprimée en Herz)

*      Sa vitesse de propagation ou célérité notée [c] ou λ/T, c'est à dire la distance parcourue par une crête (ou un creux) en un temps donné (exprimée en mètres par secondes).


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